¿Sabes cuál es el mayor ser vivo marino del mundo? No, no es el cachalote. ¡Y tampoco la ballena azul! Ahora no te esperes un monstruo gigante, puesto que estamos hablando de una planta. Sí, sí, una planta que puede extenderse por varios kilómetros y vivir hasta 100.000 años: La Posidonia.

Seguro que, alguna vez, has ido alguna playa de la costa catalana o las Islas Baleares y te habrás encontrado con muchas «algas» que han terminado en la arena. Pues estas no son algas, sino una planta vascular llamada Posidonia oceánica o Altina, la planta emblema del Mar Mediterráneo. Hay prados de esta planta casi en cualquier zona del Mediterráneo, pero la más grande, con 8 km de longitud, ¡se encuentra muy cerca! ¡Entre las Islas Baleares y Cataluña!

¿Quieres saber más sobre La Posidonia oceánica?

Posidonia Mar Mediterrania

¿Qué es la Posidonia?

En 2006, un equipo científico internacional, mediante marcadores genéticos, descubrió una planta de Posidonia de 8 km de largo y unos 100.000 años de edad gracias a su capacidad de producir «clones» mediante la reproducción vegetativa.

Todo esto es posible gracias a la anatomía de la planta de Posidonia, que está formada por rizomas o tallos horizontales de los que salen las hojas y las flores. Estos estolones tienen la capacidad de desprenderse de la planta madre y pueden dar lugar a plantas independientes pero idénticas a la anterior. Así pues, podemos decir que de un rizoma salió otro, y así sucesivamente hasta el punto en el que estamos hoy en día. El crecimiento vegetativo de muchos pies de Posidonia uno junto al otro acaba formando lo que se llama un hierbe o pradera de posidonia.

La posidonia vive entre 1 y 30 metros de profundidad y necesita aguas claras y poco contaminadas para desarrollarse.

Partes de la planta Posidonia oceánica

Como puedes ver en el gráfico anterior, las plantas que forman La Posidonia están formadas por diversas partes: por un lado, encontramos las hojas, las flores, que son hermafroditas, y los frutos con las semillas en su interior. Por último, encontramos el tallo y rizomas, que son las partes más importantes de esta planta, ya que son las protagonistas de crear copias iguales de sí mismas.

Con el paso de los años, ¡los rizomas se acumulan unos sobre otros formando unas matas impresionantes! Cuando en 2006 la comunidad científica (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) logró, finalmente, llegar a la capa más profunda de La Posidonia de Baleares, vio que esta tenía una antigüedad de más de 100.000 años. ¡Alucinante!

Para que puedas hacerte una idea: Esta planta nació a falta de 96.000 años para la extinción de los mamuts.

¿Por qué es importante?

La Posidonia tiene muchísimas funciones relevantes en el ecosistema marino:

  • Es una reserva de biodiversidad: es el hábitat de más de 1.000 especies animales marinas y de más de 400 especies de vegetación, de hecho, es uno de los hábitats más importantes del Mediterráneo, puesto que se considera que tiene el máximo nivel de desarrollo y complejidad que puede conseguir un ecosistema en nuestro mar.
  • Es un mitigador del cambio climático, ya que la Posidonia es capaz de coger y almacenar el dióxido de carbono o CO₂ disuelto en el agua. De hecho, lo almacena bajo las praderas, donde puede permanecer cientos de años: son un sumidero de CO₂.
  • Con sus hojas, produce oxígeno en grandes cantidades que libera en el agua.
  • Consolida el fondo marino arenoso y previene la erosión costera atenuando la fuerza del oleaje y las corrientes.

¿Por qué está amenazada?

Actualmente, la Posidonia oceánica se encuentra en regresión, un fenómeno que va en aumento debido a la gran presión antrópica del litoral y otros factores, sobre todo los que se mencionan a continuación:

  • Contaminación por aguas residuales; la posidonia es muy sensible a la contaminación y la turbulencia del agua.
  • Pesca de arrastre que estropea las praderas.
  • Navegación: erosión de las praderas debido a las anclas, derramamiento de hidrocarburos, detergentes, pinturas, residuos sólidos, etc…
  • La subida de temperaturas del agua debido al cambio climático.
  • Construcción de muelles y otras barreras que modifiquen la sedimentación.
  • Fragmentación del hábitat debido a la fuerte presión humana de las zonas costeras.
  • Competencia con las algas tropicales invasoras que tienen un crecimiento muy rápido y colonizan los prados de posidonia: Caulerpa taxifolia y Caulerpa racemosa
  • Sobreexplotación por usos comerciales y cosméticos.

¿Cómo la podemos ayudar?

  • Evitando lanzar ningún tipo de residuo a las playas o al mar
  • Limpiando las playas o el fondo marino
  • Evitando fondear con un barco en una zona de prados de posidonia
  • Favoreciendo las energías limpias y no contaminantes para no agravar el cambio climático
  • Participando en la vigilancia de la expansión del alga invasora Caulerpa taxifolia a través del proyecto Observadores del mar o la base de datos de especies exóticas de Cataluña EXOCAT.
  • Apoyando proyectos y entidades de protección del mar como el CRAM, Observadores del mar o el proyecto Save Posidonia Project, de Formentera.
  • Si llevas un barco o barca, utiliza alguna app para fondear con responsabilidad y no estropear la posidonia, en Google play encontrarás muchas como: Posidonia App GOIB, Proyecto Posidonia, Posidonia Maps, Posidonia Smart Port.
  • Si tienes niños a cargo, tanto si eres madre, padre, maestro o educador, te recomendamos que transmitas la importancia de la posidonia a los niños, yendo a conocerla en directo en alguna playa haciendo «snorkel», por ejemplo, y mirando libros o cuentos que les ayuden a profundizar en el tema. Te recomendamos especialmente el cuento Anna y los peces de la posidonia, y también el libro descargable en PDF elaborado por la Generalitat: los prados submarinos de posidonia.

¡Ya sabes! La próxima vez que te encuentres con alguien y te explique que fue a la playa y encontró muchas algas, ¡ya puedes explicarle qué es la Posidonia oceánica y qué función tiene en nuestro ecosistema!

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