En Cataluña existen 15 especies diferentes de anfibios (ranas, sapos, salamandras y tritones) que cumplen una función muy importante en el ámbito ecológico. Los anfibios son depredadores de insectos y a la vez sirven de presa para otros animales, por lo tanto son indispensables para la construcción de la cadena trófica. También sirven como insecticidas naturales, ya que como decíamos anteriormente, se alimentan de insectos, cosa que ayuda a controlar las plagas. A demás, los anfibios tienen la capacidad de detectar cambios medioambientales. ¡Su papel en la naturaleza es impresionante! Hoy te venimos a hablar de una especie en concreto que se encuentra en peligro crítico de extinción: el tritón del Montseny (Calotriton arnoldi)

¿Sabías que esta especie no fue descubierta como tal hasta el año 2005? Sí que es verdad que en el año 1978 ya se encontraron las primeras poblaciones de ésta en el Montseny, pero la identificaron mal: se pensaban que eran tritones Pirenaicos (Calotriton asper), ya que son muy parecidos. Así pues, no fue hasta el año 2005 que, después de hacer muchos estudios, se determinó que la especie que formaba parte de las poblaciones del Montseny era otra muy diferente de la que pensaban. De esta manera se identificó una nueva especie de tritón endémica del parque que, por lo tanto, no vive en ningún otro sitio del mundo. Alucinante, ¿no?

¿Quieres saber más sobre el tritón del Montseny?

  • Características y localización del tritón del Montseny

El tritón del Montseny no acostumbra a superar los 11 cm de longitud. Su peso varia, pero normalmente ronda los 10 g y ¡puede vivir más de 10 años! Los colores que presenta esta especie son unos marrones combinados con pequeñas manchas amarillas, el vientre lo tiene cubierto con un color más claro. A demás, es una especie que presenta un gran dimorfismo sexual: los macho tienen la cabeza más grande y la cola más corta que las hembra, y las hembra presentan una protuberancia redonda en su cloaca. Se alimentan de invertebrados acuáticos y de larvas de salamandra y es una especie ovípara. Pone los huevos durante la primavera y el otoño.

Este tritón es diferente de los otros anfibios que conocemos del Montseny. Es totalmente acuático y, por lo tanto, necesita vivir en las aguas frías y oxigenadas que hay en los torrentes de este macizo. Durante el día, está escondido debajo las piedras del agua, y por la noche se mueve para cazar larvas de invertebrados acuáticos. Es una especie exclusiva del Montseny y que, por lo tanto, no está presente en ningún otro sitio del mundo.

  • ¿Por qué está en peligro de extinción?

Tal y como lo indica la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) el tritón del Montseny se encuentra en peligro crítico de extinción. De hecho, es el anfibio más amenazado de la Europa Occidental, ya que, ahora mismo, sólo hay 7 torrentes donde vive esta especie, que se encuentran aislados y repartidos en dos zonas distintas del Montseny. Por ahora, se estima que no hay más de 2.000 tritones adultos. Se calcula, también, que en los últimos 10 años su población ha disminuido un 15%.

Pero, ¿por qué se encuentra en peligro de extinción? ¿Cuáles son sus amenazas?

   Cambio climático: Este fenómeno es un hecho y hemos de tener en cuenta que actualmente ya está afectando a todo tipo de ecosistemas. El Cambio Climático hace subir la temperatura de los arroyos y las pozas del macizo del Montseny y los tritones que habitan en él necesitan aguas más frías para sobrevivir.

   La aridez del Montseny: Este punto va totalmente relacionado con el Cambio Climático que mencionábamos anteriormente. Las encinas que forman el Montseny consumen mucha agua comparada con otras especies de árboles – como la haya, también presente en esta montaña -, y ésto, juntamente con la evaporación del agua de los arroyos y pozas producida por el calentamiento global hace que el terreno en el Montseny sea cada vez más árido, y esto dificulta la vida a muchos anfibios.

   Impacto humano: En los últimos años ha aumentado la presencia de personas que vienen a visitar el Montseny, pero que se saltan muchas de las normas y prohibiciones establecidas en este espacio, como bañarse en los arroyos o pozas, cosa que pone en riesgo los ecosistemas, la flora y la fauna que habitan en ellos. La presencia humana, la basura, las enfermedades que les podemos transmitir, la degradación de los márgenes de los arroyos, la contaminación del agua, el aplastamiento de las puestas de huevos, el impacto de los pesticidas en las poblaciones de invertebrados (alimento de los tritones), etc,… las personas tenemos un gran impacto en la supervivencia de esta especie.

   Poca movilidad: Se trata de una especie de los anfibios que se mueve muy poco. Es decir, que no migra a otras localizaciones para su supervivencia. Su reducida movilidad y el hecho de que los arroyos donde se encuentra estén alejados entre ellos dificulta que se pueda adaptar a las alteraciones del medio y que sus poblaciones sean suficientemente diversas genéticamente. Esto favorece que sea una especie muy vulnerable.

Qué es el tritón del Montseny - Fotografía de Iñaki Relanzón

Fotografía realizada por Iñaki Relanzón

  • Proyecto «Life»

El Proyecto Life Tritón Montseny (LIFE15 NATO/SE/000757) nace de la necesidad de proteger al tritón del Montseny de su estado crítico y de todas las amenazas que hemos enumerado anteriormente. El proyecto se inició el 1 de octubre de 2016 y está coordinado por la Diputación de Barcelona, a través del área de Territorio y Sostenibilidad. También colaboran la Diputación de Gerona, la Generalitat de Cataluña, el Zoo de Barcelona y Forestal Catalana, SA.

Como objetivos, este proyecto busca establecer una mejor cobertura legal del tritón del Montseny, a la vez que quiere asegurar la viabilidad de las poblaciones salvajes de la especie, mejorar la calidad y la cantidad de agua en los arroyos donde viven, incrementar el conocimiento de la biología de este tritón y comprometer a los agentes del territorio y a la sociedad en la conservación de su hábitat. Para llegar a estos objetivos, el proyecto está llevando al cabo un seguido de acciones que ayudan a la preservación de esta especie, como promover la comunicación y sensibilización en el ámbito local y digital de esta problemática.

Proyecto Life Tritón del Montseny - Fotografía de Iñaki Relanzón

Fotografía realizada por Iñaki Relanzón

Ahora que conoces el tritón del Montseny y cuál es su situación actual, puedes intentar hacer pequeñas acciones para ayudar a preservar la especie. Por ejemplo, utiliza toda esta información para sensibilizar a las personas de tu alrededor, y conseguir que, si visitan el Montseny, lo hagan de una forma consciente y respetuosa hacia el tritón, sin bañarse ni acercarse demasiado a los torrentes. ¡Seguro que entre todos/as lo conseguimos! ¡Vamos a ayudarlos lo máximo posible!

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